La prueba, realizada mediante una tomografía computarizada, se evalúa la cantidad de calcio que la gente tiene en sus vasos sanguíneos. Esa medida podría reclasificar aproximadamente el 25% de los pacientes con mayor precisión – ya sea en una categoría de riesgo alto o más bajo – cuando se trata de predecir el riesgo de tener un ataque al corazón durante un período de 10 años, el informe Dr. Joseph Yeboah, cardiólogo de despertador Forest Baptist Medical Center, y sus colegas en el Revista de la Asociación Médica Americana.

Por lo tanto, personas que se encuentran para ser más vulnerables a las enfermedades del corazón pueden decidir seguir los tratamientos farmacológicos más agresivos. mientras que los que están en riesgo más bajo lo desea, puede seguir con la dieta y el estilo de vida cambia para mantenerse saludable.

Pero cerca de 28 millones de estadounidenses caen en la categoría de riesgo intermedio – estos pacientes presentan un problema para los médicos del corazón. ¿Deben ser tratados agresivamente con reductor del colesterol o de las drogas en la sangre que controla la presión? ¿O serían mejor ajuste de su dieta y estilo de vida y evitar los medicamentos (y sus efectos secundarios) en total? Una medida más precisa de su riesgo podría ayudar a los médicos a decidir sobre un plan de tratamiento mejor adaptados.

Para saber si la adición de otras pruebas podría mejorar la capacidad predictiva de los médicos más allá de la puntuación de Framingham, Yeboah y su equipo llevaron a cabo el primer estudio de la cabeza a la cabeza de una variedad de factores adicionales. A partir de un grupo de 6.814 participantes de mediana edad sanos en seis ciudades de Estados Unidos, los científicos calculan su puntuación de Framingham y luego evaluados en otras seis medidas: calcio de las arterias coronarias; carótida grosor de la arteria; la relación de la presión arterial entre la pierna y el brazo; la elasticidad de los vasos sanguíneos; un marcador inflamatorio llamado proteína C reactiva; y antecedentes familiares de enfermedades del corazón.

Cerca de 1.300 participantes se determinó que el riesgo cardíaco intermedia, sin diabetes, basado en su puntuación de riesgo de Framingham. Después de completar las otras seis pruebas, los participantes fueron seguidos durante una media de 7,5 años. Con el tiempo, de todas las pruebas adicionales, la arteria coronaria puntuaciones de calcio de los pacientes tenían la capacidad independiente más fuerte para mejorar la predicción del riesgo de enfermedad cardíaca. “La pregunta que todo médico está pidiendo es cuál es el mejor”, dice Yeboah de las pruebas adicionales. “Los pusimos de cabeza a cabeza, en comparación de todo el primer nivel marcadores nuestra allí, y los resultados mostraron que el calcio coronario es mejor que todos los otros marcadores en el momento.”

A medida que envejecemos, el calcio tiende a acumularse en nuestros vasos del corazón, junto con la placa de grasa en nuestra dieta – todo lo cual puede endurecer los vasos y forman fisuras que se convierten en la formación de coágulos. Cuando estos coágulos se rompen, pueden bloquear el flujo de sangre al corazón y desencadenar un ataque al corazón. El uso de medicamentos para tratar la presión arterial alta que puede causar tensión en los vasos sanguíneos, o para reducir el colesterol y limitar la acumulación de placa, puede disminuir las posibilidades de un ataque al corazón para los más vulnerables a tenerlos.

La detección de calcio en el corazón, lo que puede ser una señal temprana de las placas, puede ser una forma útil de identificar a quienes corren mayor riesgo, como el estudio actual sugiere. Pero ¿significa eso los médicos deberían ordenar un examen de calcio coronario para todos los pacientes que entran en el grupo de riesgo de Framingham intermedia? Eso no es clara: porque la prueba es una tomografía computarizada, se trata de una pequeña dosis de radiación y es costoso. Es demasiado pronto para decir si el beneficio de la información agregada obtenida de la exploración supera sus riesgos potenciales – un aumento del riesgo de cáncer en el futuro, por ejemplo.

Es por eso que las directrices del corazón dejan la decisión en manos de los médicos individuales; algunos médicos hacen ordenar pruebas de calcio coronario para informar su decisión acerca de los tratamientos, mientras que otros no lo hacen. Los datos de los estudios como de Yeboah, sin embargo, podrían consolidar el papel de las pruebas de calcio coronario en los próximos años. “Aún no estamos ahí, pero esto es un gran paso adelante”, dice. “Encontramos que sí, esta es la mejor prueba disponible, pero hay un montón de puesta a punto que tenemos que hacer si queremos aplicarlo a los millones y millones de personas que resultan ser en la categoría de riesgo intermedio."

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