¿Qué es la próstata y qué hace?

La próstata es una glándula pequeña en los hombres, sobre el tamaño y forma de una nuez. Se envuelve alrededor de la uretra, el conducto que transporta la orina desde la vejiga al exterior a través de la punta del pene. La función principal de la glándula es producir líquido para el semen, que transporta los espermatozoides. Durante el sexo, el líquido de la próstata se comprime en la uretra donde se combina con el esperma procedente de los testículos. Este líquido sale del pene durante la eyaculación.

¿Qué es el cáncer de próstata? ¿Qué lo causa?

Mi médico dice que mi próstata es ampliada. ¿Significa eso que el cáncer?

No necesariamente. Usted puede tener una condición llamada hiperplasia prostática benigna (HPB). Este es un agrandamiento no canceroso que hace que la glándula para presionar sobre la uretra causando problemas urinarios. Alrededor del 80 por ciento de los hombres a desarrollar esta condición a medida que envejecen. BPH no causa cáncer, pero algunos hombres puede tener tanto la HPB y el cáncer de próstata.

¿Cómo saber si usted tiene cáncer de próstata?

Puede que no haya ningún síntoma en las primeras etapas. Cuando el tumor aumenta de tamaño y comienza a presionar la uretra, es posible que tenga algunos de los siguientes:

  • necesidad de orinar con más frecuencia, especialmente por la noche
  • dificultad para orinar
  • dolor o ardor al orinar
  • sangre en la orina.

Dado que el cáncer de próstata es "silencio" en las primeras etapas, la única manera de detectar de manera temprana es tener chequeos regulares. La Asociación Americana de Urología (AUA) recomienda que los hombres deben empezar a tener un examen de próstata cada año a los 50 años El examen es un procedimiento ambulatorio simple llamado un examen rectal digital. Esto ayuda al médico a determinar si la próstata se agranda, tiene bultos o áreas que se sienten anormales.

La AUA también recomienda que los hombres de 50 años o más tienen un análisis de sangre anual llamada prueba del antígeno prostático específico (PSA). Este mide el nivel en la sangre de PSA, una sustancia que aumenta cuando el cáncer de próstata está presente. Mientras que algunos hombres con HPB o prostatitis (infección de la próstata) pueden también han aumentado los niveles de PSA sin cáncer, esta prueba no ayuda a aumentar las posibilidades de detección de cáncer de próstata en las primeras etapas.

Los hombres que tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de próstata, incluyendo a los hombres y mujeres que tienen un padre o un hermano que ha tenido cáncer de próstata afroamericanos, deben empezar a tener estos exámenes anuales a los 40 años.

¿Existen otras pruebas para el cáncer de próstata?

Sí. Si el médico considera que un cáncer puede estar presente, pruebas adicionales pueden ser pedidos. Esto puede incluir una biopsia de la próstata. Una biopsia de la próstata consiste en extraer una pequeña muestra de tejido, que se examina bajo un microscopio para verificar la presencia de células cancerosas. Si la biopsia es positiva, otros pueden hacer exámenes para ver si el cáncer se ha diseminado. Estos pueden incluir computarizada tomografía (TC) y la resonancia magnética (MRI).

¿Cómo se trata el cáncer de próstata?

Los principales tratamientos para el cáncer de próstata localizado son la cirugía y la radioterapia. La tasa de supervivencia para los hombres con cáncer de próstata localizado que se trata oportunamente es aproximadamente la misma que la de los hombres que nunca han tenido la enfermedad. La cirugía, que se llama prostatectomía radical, consiste en la extirpación completa de la próstata y las estructuras adyacentes. Los ganglios linfáticos regionales se eliminan a menudo en el momento del procedimiento. En algunos casos, la radioterapia se puede utilizar. Esto implica enfocar un haz de radiación sobre el tumor o la implantación de semillas radioactivas directamente en la próstata.

El tratamiento inmediato no siempre se recomienda debido a que algunos cánceres de próstata crecen muy lentamente y tardan mucho tiempo para propagarse. Por lo tanto, algunos médicos pueden recomendar "espera vigilante," especialmente para los hombres que son muy viejos o que tienen una esperanza de vida de menos de 10 años.

En los casos en que el cáncer se ha propagado más allá de la próstata, la terapia hormonal y la quimioterapia se pueden hacer. Usted debe discutir los pros y los contras de estos tratamientos con su médico.

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