El cáncer colorrectal es un término utilizado para referirse al cáncer que se desarrolla en el colon o el recto. Estos cánceres se refiere por separado a veces como el cáncer de colon o cáncer rectal, dependiendo de donde empiezan. El cáncer de colon y el cáncer rectal tienen muchas características en común, que es por eso que se discuten juntos en este documento.

El sistema digestivo normal

El colon y el recto son partes del sistema digestivo, que también se llama el gastrointestinal (GI) sistema. La primera parte del sistema digestivo procesa los alimentos para obtener energía, mientras que la última parte (colon y recto) absorbe el líquido para formar residuos sólidos (materia fecal o heces), que luego sale del cuerpo.

Para entender el cáncer colorrectal, que ayuda a tener algunos conocimientos básicos sobre la estructura y la función normal del sistema digestivo (ver foto).

Después de la comida se mastica y traga, viaja a través del esófago hasta el estómago. Allí, se descompone en parte y luego enviado al intestino delgado, también conocido como el intestino delgado. Se llama pequeña porque es más estrecho que el intestino grueso (colon y recto), pero en realidad el intestino delgado es el segmento más largo del sistema digestivo – unos 20 pies. El intestino delgado continúa digiriendo la comida y absorbe la mayor parte de los nutrientes.

El intestino delgado se une al intestino grueso (o intestino grueso) en el abdomen inferior derecho. La mayor parte del intestino grueso está formado por el colon, un tubo muscular de aproximadamente 5 pies de largo. El colon absorbe agua y sal de los alimentos y sirve como un lugar de almacenamiento para desechos.

El colon tiene 4 secciones:

  • La primera sección se llama colon ascendente. Se inicia con una pequeña bolsa (el ciego) donde el intestino delgado se une al colon y se extiende hacia arriba en el lado derecho del abdomen. El ciego es también donde el apéndice se une al colon.
  • La segunda sección se llama colon transverso ya que va a través del cuerpo desde la derecha hacia el lado izquierdo en la parte superior del abdomen.
  • La tercera sección, el colon descendente. continúa a la baja en el lado izquierdo.
  • La cuarta y última sección se conoce como el colon sigmoide debido a su “S” o forma “sigmoide”.

El material de desecho que queda después de pasar por el colon se conoce como heces o taburete. Se entra en el recto, los últimos 6 pulgadas del sistema digestivo, donde se almacena hasta que pasa fuera del cuerpo a través del ano.

Crecimientos anormales en el colon o en el recto

La mayoría de los cánceres colorrectales se desarrollan lentamente durante varios años. Antes se desarrolla un cáncer, un crecimiento de tejido o tumor generalmente comienza como un pólipo no canceroso en el revestimiento interno del colon o el recto. Un tumor es el tejido anormal y puede ser benignos (no cancerosos) o malignos (cancerosos). Un pólipo es un tumor benigno, no canceroso. Algunos pólipos pueden transformarse en cáncer, pero no todos lo hacen. La probabilidad de transformarse en un cáncer depende del tipo de pólipo. Los 2 tipos principales de los pólipos son:

  • Los pólipos adenomatosos (adenomas) son pólipos que tienen el potencial de transformarse en cáncer. Debido a esto, los adenomas son llamados una condición precancerosa.
  • Pólipos hiperplásicos y pólipos inflamatorios. en general, no son pre-cancerosas. Sin embargo, algunos médicos creen que algunos pólipos hiperplásicos pueden llegar a ser pre-cancerosos o pueden ser un signo de tener un mayor riesgo de adenomas en desarrollo y el cáncer, en particular cuando estos pólipos crecen en el colon ascendente.

Otro tipo de condición precancerosa se llama displasia. La displasia es un área en el revestimiento del colon o del recto donde las células se ven anormales (pero no como células cancerosas verdaderas) cuando se observan con un microscopio. Estas células pueden transformarse en cáncer con el tiempo. La displasia generalmente se observa en personas que han tenido enfermedades como la colitis ulcerosa o enfermedad de Crohn durante muchos años. Tanto la colitis ulcerosa y la enfermedad causa inflamación crónica de Crohn del colon.

Inicio y propagación del cáncer colorrectal

Si las formas de cáncer dentro de un pólipo, con el tiempo puede empezar a crecer en la pared del colon o del recto. Cuando las células cancerosas se encuentran en la pared, que luego pueden crecer en los vasos sanguíneos o los vasos linfáticos. Los vasos linfáticos son canales delgados y diminutos que transportan lejos residuos y fluido. Ellos primero drenan en los ganglios linfáticos cercanos, que son estructuras de tamaño de un fríjol que ayudan a combatir infecciones. Una vez que las células cancerosas se diseminan en vasos sanguíneos o linfáticos, pueden viajar a los ganglios linfáticos cercanos oa partes distantes del cuerpo, como el hígado. Propagación del cáncer a partes distantes del cuerpo se llama metástasis .

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