Nota: Este documento es específicamente sobre el tipo de células pequeñas de cáncer de pulmón. El tratamiento para los dos tipos principales de cáncer de pulmón (de células pequeñas vs. células no pequeñas) es muy diferente, por lo que gran parte de la información para un tipo no se aplicará al otro tipo. Si no está seguro de qué tipo de cáncer de pulmón que tiene, es muy importante que consulte a su médico para que pueda estar seguro de la información que recibe es correcta.

El cáncer de pulmón es un cáncer que comienza en los pulmones. Para entender el cáncer de pulmón, ayuda a conocer sobre la estructura normal y la función de los pulmones.

Los pulmones

Sus pulmones son 2 órganos esponjosos en su pecho. Su pulmón derecho se divide en 3 secciones, llama lóbulos. Su pulmón izquierdo tiene 2 lóbulos. El pulmón izquierdo es más pequeño porque el corazón ocupa más espacio en ese lado del cuerpo.

Cuando respira, el aire entra por la boca y la nariz y va a los pulmones a través de la tráquea (tráquea). La tráquea se divide en tubos llamados el bronquios (singular, bronquio ), Que entre en los pulmones y se dividen en ramas más pequeñas llamadas bronquiolos. Al final de los bronquiolos son pequeños sacos de aire conocidos como alvéolos.

Muchos pequeños vasos sanguíneos funcionan a través de los alvéolos. Ellos absorben el oxígeno del aire inhalado en el torrente sanguíneo y pasan dióxido de carbono del cuerpo en los alvéolos. Esta es expulsado del cuerpo cuando usted exhala. Tomando en oxígeno y la eliminación de dióxido de carbono son las funciones principales de sus pulmones.

Un revestimiento delgado llamado pleura rodea los pulmones. La pleura protege los pulmones y les ayuda a deslizarse hacia atrás y adelante contra la pared torácica medida que se expanden y se contraen durante la respiración.

Por debajo de los pulmones, un músculo delgado, en forma de cúpula llamada diafragma separa el tórax del abdomen. Cuando usted respira, el diafragma se mueve hacia arriba y hacia abajo, forzando el aire dentro y fuera de los pulmones.

Inicio y propagación de cáncer de pulmón

Los cánceres de pulmón comienzan en las células que recubren los bronquios y en otras partes del pulmón tales como los bronquiolos o los alvéolos.

Los cánceres de pulmón se cree que comenzar como áreas de cambios precancerosos en el pulmón. Los primeros cambios en los genes (ADN) dentro de las células pulmonares pueden causar que las células crezcan más rápido. Estas células pueden parecer un poco anormal si visto bajo un microscopio, pero en este momento no formar una masa o tumor. No se pueden ver en una radiografía y no causan síntomas.

Con el tiempo, las células anormales pueden adquirir otros cambios genéticos, que causan que progresan a cáncer de verdad. Como se desarrolla un cáncer, las células cancerosas pueden hacer sustancias químicas que provocan nuevos vasos sanguíneos se forman cerca. Estos vasos sanguíneos nutren las células cancerosas, que pueden continuar creciendo y formar un tumor lo suficientemente grande como para ser visto en las pruebas de imagen como radiografías.

En algún momento, las células del cáncer pueden desprenderse del tumor original y diseminado (metástasis) a otras partes del cuerpo. El cáncer de pulmón es a menudo una enfermedad potencialmente mortal, ya que tiende a extenderse de esta forma incluso antes de que se puede detectar en una prueba de imagen, como una radiografía de tórax.

El sistema linfático (linfático)

El sistema linfático es una de las formas en que los cánceres de pulmón se puede propagar. Este sistema tiene varias partes:

  • Los ganglios linfáticos son pequeños grupos de células del sistema inmunológico (células que combaten las infecciones) que están conectados por vasos linfáticos, en forma de frijol.
  • Vasos linfáticos son como pequeñas venas, excepto que transportan un líquido claro llamado linfa (en lugar de sangre) fuera de los pulmones.
  • Linfa contiene exceso de líquido y productos de desecho de los tejidos del cuerpo, así como células del sistema inmunológico.

Células de cáncer de pulmón pueden entrar en los vasos linfáticos y comenzar a crecer en los ganglios linfáticos alrededor de los bronquios y en el mediastino (el área entre las 2 pulmones). Una vez que las células del cáncer de pulmón han alcanzado los ganglios linfáticos, es más probable que se han extendido a otros órganos del cuerpo. La etapa (extensión) del cáncer y las decisiones sobre el tratamiento se basa en parte en si el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos cercanos en el mediastino. Estos temas se discuten más adelante en la sección “¿Cómo se clasifica el cáncer de pulmón de células pequeñas? “

Tipos de cáncer de pulmón

Hay 2 tipos principales de cáncer de pulmón:

  • Cáncer de pulmón de células pequeñas (SCLC)
  • No pequeñas de cáncer de pulmón no microcítico (CPNM)

(Si un cáncer de pulmón tiene algunas células con características de SCLC y otras células con características de NSCLC que se llama una de células pequeñas combinado / cáncer de células no pequeñas. Esto es poco común.)

Estos 2 tipos de cáncer de pulmón son tratados de manera muy diferente. Este documento se centra en el cáncer de pulmón de células pequeñas. Cáncer de pulmón no microcítico se discute en el documento separado, Cáncer de pulmón (células no pequeñas) .

Cáncer de pulmón de células pequeñas

Alrededor del 10% al 15% de todos los cánceres de pulmón son el cáncer de pulmón de células pequeñas (SCLC), llamado así por el tamaño de las células cancerosas cuando se observan con un microscopio. Otros nombres para SCLC son cáncer de células de avena , carcinoma de células de avena. y carcinoma indiferenciado de células pequeñas .

SCLC menudo comienza en los bronquios cerca del centro del pecho. Tiende a crecer y propagarse rápidamente, y casi siempre se ha extendido a partes distantes del cuerpo antes de que se encuentre.

Cáncer de pulmón de células no pequeñas

Alrededor del 85% al ​​90% de los cánceres de pulmón son el cáncer de pulmón de células no pequeñas (NSCLC). Existen 3 subtipos principales de CPCNP:

  • Adenocarcinoma
  • El carcinoma de células escamosas
  • Carcinoma de células grandes

Las células de estos subtipos difieren en tamaño, forma y composición química si se mira bajo el microscopio. Pero ellos están agrupados juntos porque el enfoque del tratamiento y el pronóstico (perspectiva) son similares. Ellos se discuten en nuestro documento Cáncer de pulmón (células no pequeñas) .

Otros tipos de cáncer de pulmón

Junto con los 2 tipos principales de cáncer de pulmón, otros tumores pueden ocurrir en los pulmones.

Otros tumores de pulmón: Otros tipos de tumores pulmonares como carcinomas adenoides quísticos, hamartomas, linfomas y sarcomas, son poco frecuentes y se tratan de forma diferente a partir de los cánceres pulmonares más comunes. Ellos no se tratan en este documento.

Los cánceres que se propagan a los pulmones: Los cánceres que comienzan en otros órganos (como el de mama. Páncreas. Riñón. O la piel) a veces pueden propagarse (metástasis) a los pulmones, pero estos no son los cánceres de pulmón. Por ejemplo, el cáncer que comienza en el pecho y se extiende a los pulmones todavía es el cáncer de mama, no cáncer de pulmón. El tratamiento para el cáncer metastásico a los pulmones se basa en donde comenzó (el sitio del cáncer primario). Para obtener información sobre estos tipos de cáncer, consulte nuestros documentos separados en cada uno.

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