Tomografía computarizada cardiaca (a-MOG-rah-pago), o tomografía computarizada cardiaca, es una prueba indolora que utiliza una máquina de rayos X para tomar imágenes claras y detalladas del corazón. Los médicos utilizan esta prueba para detectar problemas cardíacos.

Durante una tomografía computarizada cardiaca, una máquina de rayos x se moverá alrededor de su cuerpo en un círculo. La máquina va a tomar una foto de cada parte de su corazón. Una computadora pondrá las fotos juntos para hacer una imagen en tres dimensiones (3D) de todo el corazón.

A veces un tinte (medio de contraste) a base de yodo se inyecta en una vena durante la exploración. El medio de contraste resalta sus coronarias (del corazón) arterias en las imágenes de rayos x. Este tipo de tomografía computarizada se llama una angiografía coronaria por TC (an-je-OG-rah-pago), o CTA.

Descripción general

Los médicos utilizan la TC cardiaca para ayudar a detectar o evaluar:

  • La enfermedad coronaria (CHD). En CHD, una llamada placa sustancia cerosa (Plak) se estrecha las arterias coronarias y limita el flujo de sangre al corazón. Un CTA coronaria puede mostrar si las arterias coronarias son estrechas o bloqueadas.  
  • La acumulación de calcio en las paredes de las arterias coronarias. Este tipo de tomografía computarizada se llama un escáner de calcio coronario. El calcio en las arterias coronarias puede ser un signo temprano de enfermedad coronaria.
  • Problemas con la aorta. La aorta es la principal arteria que lleva la sangre oxigenada desde el corazón hacia el cuerpo. TC cardiaca puede detectar dos graves problemas en la aorta:
  • Aneurisma (AN-u-rismo). Un aneurisma es un área enferma de una pared de los vasos sanguíneos que sobresale. Un aneurisma puede ser potencialmente mortal si estalla.
  • Disección. Una disección es una división en una o más capas de la pared de la arteria. La división provoca hemorragia en ya lo largo de las capas de la pared de la arteria. Esta condición puede causar dolor y puede ser potencialmente mortal.
  • Una embolia pulmonar (EP). Un EP es un bloqueo súbito de una arteria pulmonar, generalmente debido a un coágulo de sangre.
  • Los problemas en las venas pulmonares. Las venas pulmonares transportan la sangre desde los pulmones hasta el corazón. Problemas con estas venas pueden conducir a un ritmo cardiaco irregular llamado fibrilación auricular (FA). Las imágenes que la TC cardiaca crea de las venas pulmonares pueden ayudar a guiar procedimientos utilizados para tratar la FA.
  • Problemas con la función del corazón y las válvulas del corazón. En algunos casos, los médicos pueden recomendar TC cardiaca en lugar de la ecocardiografía o resonancia magnética cardiaca (imágenes por resonancia magnética) para detectar problemas con la función del corazón o de las válvulas del corazón.
  • Enfermedad pericárdica. Esta es una enfermedad que se produce en el pericardio, el saco que rodea el corazón. TC cardiaca puede crear imágenes claras y detalladas del pericardio.
  • Resultados de injerto de derivación de la arteria coronaria (CABG). En CABG, arterias de otras partes de su cuerpo se utilizan para derivación (es decir, ir por ahí) arterias coronarias estrechas. Una tomografía computarizada puede mostrar si las arterias injertadas permanecen abiertos después de la cirugía.
  • Los diferentes tipos de tomografías computarizadas se utilizan para diferentes propósitos. Por ejemplo, la tomografía computarizada multidetector (TCMD) es un tipo rápido del escáner CT. Debido a que el corazón está en movimiento, un escáner rápido es capaz de producir imágenes de alta calidad del corazón. MDCT también puede ser utilizado para detectar calcio en las arterias coronarias.

    Otro tipo de escáner CT, denominado por haz de electrones tomografía computarizada (EBCT), también se utiliza para detectar calcio en las arterias coronarias.

    panorama

    Debido a que se utiliza una máquina de rayos x, CT cardiaca implica la radiación. La cantidad de radiación utilizada es considerado pequeño. Dependiendo del tipo de tomografía computarizada que tiene, la cantidad de radiación es similar a la cantidad que está naturalmente expuesto a más de 1-5 años.

    Hay una pequeña posibilidad de que la TC cardiaca causará el cáncer debido a la radiación. El riesgo es mayor en las personas menores de 40 años de edad. Los nuevos métodos de TC cardiaca están disponibles que reducen la cantidad de radiación utilizada durante la prueba.

    Los investigadores continúan estudiando nuevas y mejores formas de utilizar la TC cardiaca.

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