Por lo que acabamos de ver a su médico, y él dice que usted quiere tener una resonancia magnética de la rodilla. Usted ha oído el término resonancia magnética antes, pero usted no está muy seguro de lo que implica. ¿Será doloroso? ¿Cuánto tiempo tardará? ¿Cuánta radiación voy a estar expuesto al? Y, ¿por qué necesito esta prueba?

La resonancia magnética (RM) es una disciplina relativamente nueva y sin dolor técnica que permite a los médicos observar los tejidos blandos del cuerpo. es diferente a los rayos X regulares como las que recibe en el consultorio de un médico, ya que no lo expone a la radiación. En cambio, una frecuencia de radio se utiliza para golpear sus átomos de hidrógeno de la raya. A medida que avanzan de nuevo a su alineación natural, cada átomo de hidrógeno en las células emite una señal eléctrica pequeña. El escáner de resonancia magnética tiene imanes muy fuertes en bobinas especiales para detectar la señal eléctrica. Una computadora utiliza estas señales para crear una imagen detallada de sus tejidos blandos.

Mirando el interior de la rodilla

La rodilla se evalúa habitualmente con la RM. El uso de esta técnica para ayudar a diagnosticar las lesiones de rodilla fue descrita por primera vez en 1987, y su uso prendió rápidamente. Muy a menudo, los médicos toman imágenes de resonancia magnética de la rodilla para que puedan ver si sus meniscos o los ligamentos cruzados (ligamentos que impiden la pierna superior se mueva demasiado hacia delante o demasiado hacia atrás sobre la pierna) están dañados. Tanto de los ligamentos cruzados se puede ver mejor en la RM que en cualquier otra técnica de imagen que se utilizan actualmente. La mayoría de las lágrimas de la medial (lado interior) y lateral (lado exterior) meniscos también puede ser visto en la RM. La resonancia magnética no tiene la resolución, sin embargo, para crear una imagen detallada de todas las estructuras de la articulación.

En una rodilla lesionada, meniscos y ligamentos aparecen como estructuras oscuras que se pueden ver así (ver figuras vinculadas). Pero, debido a que ambos ligamentos y meniscos se componen de, cordones resistentes de espesor (colágeno) con poco suministro de sangre, hay sólo unos pocos átomos de hidrógeno disponibles para emitir señales. Por lo tanto, cuando los ligamentos están lesionados o desgarrados, que pueden no aparecer en absoluto, y meniscos pueden aparecer como áreas relativamente blancas, donde el líquido articular ha entrado en una parte rota. Los cirujanos ortopédicos utilizan resonancias magnéticas también en el hombro, tobillo, codo, columna vertebral, o cualquier área de un brazo o pierna donde quieren observar los tejidos blandos en lugar de huesos.

El otro problema principal para las personas que tienen una resonancia magnética es que deben ser colocados en el "tubo" del escáner y permanecer completamente inmóvil durante 30 a 60 minutos para obtener una buena calidad de MRI. Típicamente, la exploración tiene una duración de unos 40 minutos. Aunque el procedimiento es, personas sin dolor grandes, las personas con claustrofobia, y los niños pequeños generalmente no toleran bien esto. Su médico le puede recetar un sedante para que usted ayude a relajarse o dormir durante la exploración si tienes claustrofobia. O, usted puede ser colocado en un escáner que está abierto en ambos extremos.

Durante la exploración, la máquina hará tocar sonidos. Estos sonidos se producen cuando el campo magnético se cambia rápidamente.

La resonancia magnética ha mejorado en gran medida la capacidad de los médicos para ver lesiones de tejidos blandos y ha sido especialmente útil para acelerar el diagnóstico y mejorar el tratamiento de lesiones deportivas. a menudo es un excelente complemento a la historia clínica y el examen físico. Otros avances en el uso de la RM permiten a los médicos observar estructuras lesionadas con más precisión. No hay duda de que la RM seguirá siendo la técnica de imagen de elección para las lesiones de tejidos blandos en medicina deportiva para el futuro previsible.

Robert F. LaPrade, M. D.

Galveston, Texas

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