El cáncer de próstata es el cáncer más común en los hombres estadounidenses y la segunda causa principal de muerte por cáncer de los hombres.

Teniendo en cuenta esas tasas, parecería como una prueba de detección que pueden atrapar la enfermedad temprana sería una gran ayuda importante a la atención médica. Sin embargo, no ha sido tan sencillo.

De hecho, “ello’Es una de las áreas más controvertidas de la medicina,” dijo el doctor Jon LaPook, principal corresponsal médico para CBS News.

LaPook habló con el Dr. Herbert Lepor, la Spatz Presidente Martín del departamento de urología de la NYU Langone Medical Center en Nueva York, para discutir la prueba de cáncer de próstata altamente debatida, la prueba del antígeno prostático específico (PSA). Lepor es el co-autor del libro “Redefiniendo el cáncer de próstata.”

Si se encuentra que alguien tenga un nivel elevado, a menudo se recomienda tener una biopsia de la próstata. Esto implica la inserción de agujas 12 en la próstata usando un ultrasonido y teniendo un muestreo aleatorio de los tejidos.

“Parecía como si fuera a ser la respuesta para ayudar a identificar los cánceres anteriores,” Explicó Lepor.

Antes de la prueba de PSA, de ser diagnosticado con cáncer de próstata era casi una sentencia de muerte. Ahora, el 16 por ciento de los hombres son diagnosticados, pero sólo el 3 por ciento sucumben a la enfermedad.

El problema es que la mayoría de los tumores no son lo suficientemente importantes como para justificar el tratamiento. Un estudio sugiere que el 40 por ciento de los hombres que reciben un resultado positivo de la prueba tiene un cáncer de crecimiento lento también a ser mortal. El biopsias, radiación, cirugía y otros tratamientos pueden causar efectos secundarios graves, como la impotencia, incontinencia y otras complicaciones – incluso la muerte.

"A diferencia del cáncer de páncreas o cáncer de pulmón, como demuestran las estadísticas, muchos de estos [próstata] cánceres no son significativos," Dijo Lepor. "Estarían mejor no diagnosticados.”

Sin embargo, algunos expertos creen que la prueba de PSA todavía debe jugar un papel. Sin el uso de la prueba de sangre, el único método dejó para comprobar si hay cáncer de próstata es un examen rectal digital, cuando un médico examina la próstata a través del recto usando sus dedos. Algunos tumores se pueden sentir, pero no en otros, y que se descubren a menudo demasiado tarde.

Lepor dijo que lo que necesitan los médicos es “pantalla más inteligente.” Todavía sugirió el uso de la prueba de PSA y luego repetirlo para volver a confirmar si se detecta una alta puntuación de PSA. Entonces, Lepor dijo que los médicos podrían utilizar una resonancia magnética avanzada para tratar de localizar el tumor, en lugar de ir a ciegas para una biopsia.

En algunos casos, Lepor dijo, un hombre no puede ser que necesite una biopsia a menos que sus puntajes PSA seguir aumentando o tienen antecedentes familiares significativos. En otros casos, la resonancia magnética podría ayudar a los médicos de guía para obtener biopsias más precisas.

El objetivo, explicó, es “identificar los tipos de cáncer que necesitan ser diagnosticado y necesitan ser tratados a diferencia de todos los cánceres insignificantes que la forma actual que estamos haciendo las cosas está provocando.”

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